Trop de bruit diminue le goût des aliments

Sénior allongé sur un canapé en train d'écouter de la musique et de manger des fruits
Trop de bruit diminue le goût des aliments - © Szasz-Fabian Erika
Par Mathieu Doutreligne publié le
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Si vous voulez apprécier votre repas, évitez le bruit, mangez au calme. Une étude a récemment démontré qu’un plat a moins de goût dans un environnement bruyant.

Des scientifiques de l’université de Manchester ont démontré le lien qui existe entre le bruit environnant et le goût des aliments que nous mangeons. Voilà en partie pourquoi la plupart des plats servis à bord des avions semblent fades, ce n’est pas la faute des hôtesses (qui parfois améliorent la perception du goût justement), mais plutôt celle des réacteurs. Trop de bruit engendre peu de goût. Le “bruit blanc” serait le plus mauvais. Ce son constant, composé d’une somme de bruits aléatoires, est capable de diminuer le goût du sel et du sucre.

Andy Woods, responsable de l’étude, explique : “La Nasa donne des repas très forts en goût à ses astronautes parce que, pour une raison quelconque, ils ne ressentent pas aussi fortement le goût des aliments. Peut-être est-ce à cause du bruit de fond. Comme il n’y avait pas de recherches à ce sujet, nous avons suivi cette intuition portée sur les sons.”

L’équipe de chercheurs britanniques a mis au point une expérience : 48 individus ont été invités à manger à l’aveugle des aliments différents (crêpes, fromages, …) tout en portant un casque diffusant du bruit blanc. Résultat : plus le bruit était fort, moins les volontaires étaient capables de reconnaître ce qu’ils mangeaient.

D’un autre côté, cette même étude a démontré qu’une musique agréable rendait le repas plus savoureux. Certains restaurateurs ont déjà rebondi sur ce phénomène, comme le chef étoilé Heston Blumenthal qui propose désormais dans son restaurant le Fat Duck, un plat de fruits de mer servi avec un iPad ayant pour seule piste audio des bruits de vagues.

A plus petite échelle, manger dans un environnement bruyant n'inhibera pas complètement votre plat de toutes les saveurs qui le composent, mais altérera votre cuisine, surtout si elle est trop salée ou sucrée. Il est donc conseillé de manger dans un endroit relativement calme en charmante compagnie.

On le savait déjà, tous nos sens sont en éveil lors d’un repas et les éléments qui nous entourent peuvent jouer un rôle positif ou négatif sur notre perception gustative. Une étude américaine avait déjà indiqué l’effet que provoque l’ambiance d’un restaurant sur la quantité mangée. Une autre enquête espagnole montrait que l’ambiance fast-food augmente les possibilités de développer une dépression.

Ici, même si notre étude britannique démontre qu’un plat a moins de goût dans un environnement bruyant, attention à ne pas rechercher un endroit trop silencieux pour manger. Connaissez-vous la chambre anéchoïque du laboratoire Orfield à Minneapolis ? Cette chambre est simplement l’endroit le plus silencieux de la terre, avec -9,4 décibels elle en détient le record du monde. Pour répondre tout de suite à la question que vous avez en tête, non ce n’est pas l’endroit parfait pour se détendre et manger un bon plat. Pourquoi ? Cette pièce est si calme qu’on y entend notre coeur battre, nos poumons se remplir et se vider d’air. Trop silencieuse, elle rendrait folle toute personne qui y séjourne plus d’une heure. Ne vous inquiétez pas, les scientifiques n’ont pas mis en place ce genre d’endroit pour traumatiser les gens, mais pour étudier les sons. La NASA s’en sert d’ailleurs pour tester la réaction des astronautes au stress induit par l’absence totale de bruit, qui peut provoquer des hallucinations.

Source - Rédaction : Mathieu Doutreligne

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