5 choses que vous ignorez surement sur le chanvre et ses bienfaits

Graines de chanvre dans une cuillère en bois et huile de chanvre dans un récipient en verre
Découvrez les avantages du chanvre, de la cuisine à la construction de la maison
Par Manon Laplace publié le
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Le chanvre est une plante étonnante dont les bienfaits sont multiples. Écologique et économique, la culture du chanvre offre mille possibilités. Alimentation, cosmétique, santé, fabrication de matériaux découvrez le chanvre sous toutes ses formes. 

Beaucoup associent le chanvre au cannabis. Une confusion qui fait du tort à cette culture tout à fait légale qui n’a qu’une faible teneur en THC (tétrahydrocannabinol), l’élément psychotrope de la marijuana. Offrant diverses utilisations, le chanvre est une plante aux avantages méconnus. De ses graines comestibles à ses fibres qui entrent dans la composition de nombreux matériaux, tous les éléments du chanvre, ou presque, ont une utilité. 

Très cultivé au XIXème siècle, le chanvre avait presque totalement disparu du paysage agricole européen dans les années 60. Écologique et multi-usage, cette plante millénaire regagne peu à peu ces lettres de noblesses. Depuis les années 2000, la France compte entre 9 000 et 14 000 hectares de surface dédiée à la culture, contre 5 000 pour le reste de l’Europe.

Le chanvre permet une culture propre et rentable

Longtemps délaissée, la culture du chanvre séduit à nouveau les agriculteurs, en partie présente de nombreux avantages écologiques. En effet le chanvre est une plante particulièrement résistante et sujette aux maladies et dont la croissance rapide est peu demandeuse en énergie. Facilement cultivable sans OGM ni pesticides, le chanvre offre une culture avantageuse du point de vue écologique, d’autant qu’elle nécessite très peu d’entretien et quasiment pas d’irrigation. Avec un cycle de vie de quatre à cinq mois le chanvre permet une culture rapide et, de fait, un rendement intéressant.

Mais ce n’est pas là le seul avantage de la culture du chanvre. Celle-ci s’avère idéale pour préparer la terre à accueillir d’autres plantations. Haute jusqu’à 5 mètres, la plante étouffe les mauvaises herbes, laissant le sol propre. Plus encore, ses racines ramifiées qui évoluent en profondeur permettent un sol meuble, donc facile à travailler pour l’agriculteur.

Les graines et l'huile sont excellentes pour les artères

Consommé sous forme de graines ou d’huile, le chanvre présente de nombreux bienfaits nutritionnels. Ses graines, aussi appelées chènevis, sont source de protéines, minéraux, vitamines et fibres, mais présentent surtout une teneur équilibrée en oméga 3 et 6. Or, la plupart des huiles, trop riches en oméga 6, sont susceptibles d’encourager les troubles cardiovasculaires et inflammatoires. L’équilibre de ces acides gras dans l’huile et les graines chanvre au contraire est idéal pour la santé des artères et pour faire baisser le niveau de cholestérol dans le sang. L’huile de chanvre, en plus d’être particulièrement riche en nutriments, est parmi les huiles qui comptent le moins de graisses saturées.

L'huile est idéale pour hydrater et réparer la peau

Outre son utilisation alimentaire, l’huile de chanvre fait des merveilles en cosmétiques grâce à ses propriétés hydratantes, ce qui en fait un allié précieux contre le dessèchement de la peau. En 2005, des chercheurs s’étaient penchés sur l’efficacité de l’huile de chanvre dans le traitement de l’eczéma, affichant des résultats prometteurs. Ainsi, on peut l’utiliser pour traiter naturellement herpès, psoriasis ou boutons de fièvre. En cosmétique, l’huile de chanvre reste méconnue malgré ses vertus nourrissantes, raffermissantes et régénérantes. Elle est donc idéale en soin anti-âge, pour booster la microcirculation ou pour lutter contre les petites rougeurs.

On l'utilise pour soigner les brûlures

L’huile de chanvre s’avère également efficace pour apaiser la sensation d’échauffement liée aux coups de soleil ou aux brûlures légères. Ainsi, les médecins du CHU de Limoges se sont intéressés à ses propriétés protectrices et relipitandes, utilisant l’huile de chanvre contre les brûlures liées à la radiothérapie. Chez ces messieurs, elle s’utilise après rasage, pour calmer les irritations.

Le chanvre est un matériau multi-usage

La tige du chanvre, aussi appelée chèvenotte, est constituée de fibres extrêmement résistantes qui servent notamment à fabriquer du papier, de la toile ou des matériaux de construction. Le recours aux fibres de chanvre n’est pas nouveau. Déjà 8000 ans avant Jésus Christ, les Chinois utilisaient les tiges pour confectionner des textiles ou du papier. En France, à partir de Charlemagne, le chanvre est plébiscité notamment pour la fabrication du linge, des cordages et des voiles de bateaux. Aujourd’hui, il entre dans la composition de pièces plastiques permettant de diminuer le recours aux matières fossiles. Les tiges sont également converties en matériaux d’isolation, laine de chanvre ou béton, un mélange de tige et de chaux.

À tout point de vue, le chanvre semble être une plante miracle qui gagnerait à être plus connue et utilisée. Produit en France, où il améliore la qualité des sols, le chanvre a sa place en cuisine et dans la salle de bain aussi bien que dans les murs de la maison.


Rédaction : Manon Laplace
 

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