Ne manquez pas la pluie d’étoiles filantes le 13 et 14 décembre

Une pluie d'étoiles filantes dans le ciel
Ne manquez pas la pluie d’étoiles filantes le 13 et 14 décembre
Par Donna So publié le
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Les nuits du 13 et 14 décembre, ouvrez grands les yeux pour ne pas manquer le grand spectacle de pluies d’étoiles filantes. Près de 120 météores pourrait fendre le ciel chaque heure de la nuit. Un phénomène à ne pas rater.

Vous n’aurez pas besoin d’attendre Noël pour avoir des étoiles plein les yeux. D’ici quelques jours, vous pourrez admirer les géminides, cette pluie d’étoiles filantes provoquée par l'astéroïde (3200) Phaéton qui passe près du Soleil tous les ans et demi.

Jusqu’à 120 étoiles filantes toutes les heures

Chaque année, on peut assister au superbe spectacle qu’offrent les Géminides. Depuis le début du mois de décembre, la Terre traverse une nuée de débris cosmiques prisonniers des trajectoires et mouvements de l’astéroïde Phaéthon. Ces fragments libèrent des météorites volant au-dessus de nos têtes et produit le phénomène des Géminides.

En clair, ce phénomène représente le plus grand pic d’activité de la traversée de ces météorites et s’étend durant les nuits des 13 et 14 décembre. Issues de la constellation du Gémeau, les Géminides sont également des météorites qui traversent l’atmosphère terrestre. On peut alors apercevoir, dans le ciel,  jusqu’à 120 étoiles filantes par heure !

Des comètes scintillantes

Seul bémol, ce spectacle cosmique d’étoiles filantes se tiendra en même temps que la pleine lune de décembre. Une coïncidence qui pourra nous faire de l’ombre en nous empêchant de voir leur plus beau scintillement. Malgré ça, les Géminides n’ont pas dit leur dernier mot et se défendent bien. Le fait de fusionner avec l'atmosphère leur permettra de produire une lumière encore plus intense.

En raison de la lumière de la lune, ces pluies d’étoiles seront moins visibles et nous risquons de ne voir que deux étoiles filantes toutes les trois minutes, un peu moins que les années précédentes. On repère facilement les Géminides a leurs graines de poussière épaisses. Pour profiter du spectacle dans les meilleures conditions, il est préférable de s’éloigner des villes et des lumières artificielles. 

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