Le jambon du jardinier, un légume oublié et insolite

Le jambon du jardinier, un légume oublié et insolite
Le jambon du jardinier, un légume oublié et insolite
Par Elodie Sillaro publié le
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Le "Jambon du jardinier” est une plante de la famille des Onagracées dont la racine une fois cuite possède l'apparence et l'arrière-goût caractéristique du jambon.

Appelée communément “l’Herbe aux ânes”, “Jambon de Saint Antoine” ou “Jambon du jardinier”, l’onagre bisannuelle doit son drôle de surnom notamment à sa racine qui, une fois cuite, ressemble et a la même couleur que le jambon cuit.

Un légume oublié

Originaire d'Amérique du Nord, l’onagre bisannuelle est une plante ancienne cultivée comme plante médicinale, potagère et ornementale avec ses belles fleurs jaunes. Aujourd’hui oubliée, elle a pourtant le mérite d’avoir sa place dans notre cuisine. Véritable plante médicinale, les amérindiens l’utilisaient pour soigner les blessures et remédier aux troubles intestinaux.

Les feuilles situées à la base de la plante servent de légumes et peuvent se manger en salade ou s’ajouter aux soupes et aux ragoûts. Récoltés en fin de saison, les racines se consomment cuites. Elles prennent la couleur du jambon cuit et son goût s’en rapprocherait légèrement. Bouillies, elles ont une saveur un peu sucrée, entre le salsifis et le panais. Ce légume ancien est appelé "jambon du jardinier", parce qu’il prend une teinte rose. Comme les fleurs de courgettes ou d'acacia, les fleurs d’onagre se mangent également en beignet.

Comment la cultiver ?

Au potager, le jambon du jardinier est semé en mars-avril sur une terre propre et riche. Les graines sont à peine recouvertes de terre. Une fois que les premières pousses sont là, le surplus de plantule (jeunes pousses) peuvent être réutilisés pour être repiquer au jardin et servir de plante ornementale. On récolte des belles racines tendres en automne.

Des bienfaits pour la peau

Son huile végétale est utilisée en cosmétique. L’huile d’onagre est extraite des graines de la plante et renferme des acides gamma-linoléniques et poly-insaturés de type oméga-6 qui auraient pour effet de ralentir le vieillissement cutané.

 

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