Un couple de pingouins mâles couve un petit et l’élève ensemble

Un couple de pingouins mâles couvent leur petit et l’élèvent ensemble
Un couple de pingouins mâles couvent leur petit et l’élèvent ensemble
Par AFP/Relaxnews publié le
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Un zoo marin australien a annoncé mardi 23 octobre qu’il abritait deux pingouins mâles qui se sont mis en couple, ont couvé un petit et s'occupent de lui.

Appelés Sphen et Magic, les deux pingouins papous, "s'occupent chacun leur tour de leur petit", né le 19 octobre, a raconté à l'AFP une responsable de l'Aquarium marin de Sydney, Tish Hannan. Les deux parents avaient attiré l'attention des gardiens du zoo marin en étant vus constamment ensemble. Mais ils sont allés plus loin en préparant un nid avec des galets, ce qui a incité le zoo à leur donner un faux oeuf. Le test étant concluant, ils en ont reçu un vrai, pondu par une femelle bien sûr.

 

Toutes les conditions remplies pour devenir parents

Le couple répond à tous les critères habituels, selon Mme Hannan, affectée à cette espèce. "Ils reconnaissent les cris et chants particuliers à l'autre. Seuls les pingouins en couple réussissent à trouver leur partenaire en s'appelant quand ils sont séparés", a-t-elle expliqué. Contrairement à la plupart des mammifères, les pingouins peuvent se partager le rôle parental strictement à égalité, en remplissant les mêmes rôles, chacun la moitié du temps.

"Il n'y a pas de véritable différence dans le soin donné à la progéniture entre mâles et femelles", a souligné la spécialiste. Donc "il est fréquent d'avoir des couples de deux mâles ou de deux femelles qui se font la cour ou se comportent en parents". Dans la nature cependant, ces couples n'ont généralement pas d'enfant, et donc ne durent pas, chacun se tournant vers un autre partenaire. "Comme nous avons donné à Sphen et Magic la possibilité d'une saison de la reproduction réussie, il est très probable qu'ils reviendront ensemble l'année prochaine", selon Mme Hannan.

Un phénomène qui se répand dans les zoos

Cette situation n’est pourtant pas un cas isolé. Dans d’autres zoos, tel que celui de Berlin en 2009, deux manchots mâles ont déjà recueilli un petit pingouin rejeté par ses parents biologiques.

Aussi, à la fin des années 1990, Roy et Silo, deux manchots à jugulaire mâles d'un zoo de New York avaient essayé de s'accoupler. Après les avoir vus essayer de couver un caillou, les gardiens leur avaient donné un oeuf, ce qui a débouché là aussi sur une naissance. La femelle née de cette union, Tango, s'était mise en couple avec une autre femelle.

© Handout - Sea Life Sydney Aquarium/AFP

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