Environnement : la glace de l'Antarctique fond six fois plus qu’il y a 40 ans

fonte des glaces Antarctique
Environnement : la glace de l'Antarctique fond six fois plus qu’il y a 40 ans
Par AFP/Relaxnews publié le
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C’est un constat alarmant que révèle une nouvelle étude : la fonte annuelle des glaces en Antarctique est plus rapide que jamais, environ six fois plus qu'il y a quarante ans. Cette fonte entraîne une hausse de plus en plus importante du niveau des océans, ont prévenu lundi 14 janvier des scientifiques.

L'amoindrissement des glaces du "Continent Blanc" est responsable d'une montée de 1,4 centimètres du niveau des océans de la planète entre 1979 et 2017, selon un rapport des comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS).

Une fonte des glaces effrénée

Le rythme de fonte anticipé devrait entraîner une élévation désastreuse de ce niveau dans les prochaines années, a relevé Eric Rignot, président de la chaire de système scientifique de la Terre à l'université de Californie (Irvine).

"Avec la calotte antarctique qui continue de fondre, nous prévoyons une hausse du niveau des océans de plusieurs mètres à cause de l'Antarctique dans les prochains siècles", Eric Rignot

Selon des études précédentes, une montée de 1,8 mètres d'ici 2100, l’une des prévisions les plus redoutées par les scientifiques, provoquerait l'inondation de nombreuses villes côtières abritant des millions de personnes dans le monde.

Les conclusions de la nouvelle étude ont été fournies lundi 14 janvier. Les chercheurs y ont mené la plus longue évaluation de la masse des glaces dans dix-huit régions de l'Antarctique.
Ils ont utilisé des données fournies par des photographies aériennes en haute résolution prises par des avions de la Nasa, ainsi que des images radar provenant de satellites de multiples agences spatiales.

252 milliards de tonnes de glace fondent chaque année

Elles ont permis de déterminer qu'entre 1979 et 1990, l'Antarctique avait perdu en moyenne 40 milliards de tonnes de masse glaciaire par an. A partir de 2009 et jusqu'en 2017, la masse est passée à 252 milliards de tonnes chaque année.

Et selon M. Rignot, le réchauffement de l'eau des océans va accélérer encore plus la fonte des glaces.

Situation préoccupante à l’Est

Plus inquiétant encore, les scientifiques ont repéré des zones dans l'Est, autrefois considérées comme relativement "à l'abri du changement", mais qui perdent désormais beaucoup de glace.

"La région de la terre de Wilkes dans l'Est de l'Antarctique a, globalement, contribué de façon importante à la perte de masse même en remontant jusqu'aux années 1980", a expliqué M. Rignot.

"Cette région est probablement beaucoup plus sensible au climat que ce qui était traditionnellement présumé et c'est important de le savoir parce qu'elle a davantage de glace que l'Antarctique de l'Ouest et la péninsule Antarctique réunies", a-t-il poursuivi.

Démontrée par de récentes études, la température de l’eau des océans augmente plus rapidement que ne le pensaient les scientifiques et a atteint des records ces dernières années.

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