Une deuxième lune "temporaire" gravite autour de la Terre

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Une deuxième lune "temporaire" gravite autour de la Terre
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Par La rédaction publié le
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Une "mini-lune" de la taille d'une voiture, gravite autour de la Terre depuis trois ans, ont affirmé des astronomes depuis l'observatoire des monts Santa Catalina, dans l'Arizona.

La Terre a une deuxième mini-lune. La masse d'environ 1,9 à 3,5 mètres de diamètre a été observée par les chercheurs Kacper Wierzchos et Teddy Pruyne lors du Catalina Sky Survey financé par la NASA en Arizona dans la nuit du 15 février.

"GRANDE NOUVELLE. La Terre a un nouvel objet temporaire capturé / une mini-lune possible appelée 2020 CD3", susceptible d'être un astéroïde de type C, a tweeté Kacper Wierzchos ce mercredi. Son itinéraire suggère qu'il est entré dans l'orbite de la Terre il y a trois ans, explique-t-il. Cette masse fait le tour de notre planète en 47 jours. La Lune, elle, met 29,5 jours.

Eloignement prévu pour avril 

Le Centre des planètes mineures du Smithsonian Astrophysical Observatory, qui recueille des données sur les planètes mineures et les astéroïdes, a déclaré dans un communiqué "qu'aucun lien avec un objet artificiel connu n'a été trouvé", ce qui implique qu'il s'agissait probablement d'un astéroïde capturé par la gravité terrestre. "Les intégrations d'orbite indiquent que cet objet est temporairement lié à la Terre." Ce satellite naturel n'est pas sur une orbite stable autour de la planète et il est peu probable qu'il y reste très longtemps. Comme l’explique Grigori Fedorets, chercheur à l'Université Queen's de Belfast en Irlande du Nord, au magazine New Scientist, l’objet céleste pourrait être éjecté du système Terre-Lune en avril prochain. "Il s'éloigne du système Terre-Lune au moment où nous parlons", a-t-il déclaré.

Le seul autre astéroïde connu en orbite autour de la Terre, 2006 RH120, est resté en orbite de septembre 2006 à juin 2007.

Source(s):
  • AFP/Relaxnews
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