Covid-19 : les enfants sont-ils un vecteur de l'épidémie ?

Enfants à l'école
Covid-19 : les enfants sont-ils un vecteur de l'épidémie ?
© courtneyk / IStock.com
Par La rédaction publié le
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C'est la question que l'on se pose alors que le Premier ministre a annoncé dimanche dernier, la reprise progressive des cours le 11 mai prochain. Selon une étude, l'enfant de 9 ans qui avait contracté le Covid-19 en Haute-Savoie n'a transmis le virus à personne dans les trois écoles qu'il a fréquenté. Pour les experts, cela pourrait signifier que les petits transmettent peu le virus...

Ce fut l'un des premiers foyers ("cluster") en France. Fin janvier, un Britannique de retour de Singapour rejoint dans la station de ski des compatriotes dont une famille résidente de la station. Au total, il sera à l'origine de la contamination de douze personnes dont un enfant de neuf ans. Une étude, publiée le 11 avril dans la revue de la société des infectiologues américains (Clinical Infectious Diseases) et révélée lundi par Libération, s'est penchée sur le cas de l'enfant, qui a continué à fréquenter trois écoles et un ski- club avant que l'alerte sanitaire ne soit donnée. 
Cet enfant avait déclenché des symptômes légers de ce nouveau coronavirus et présentait une charge virale très faible, huit jours après le déclenchement des symptômes.

Un enfant entré en contact avec 172 personnes 

Après enquête rapide et minutieuse d'infectiologues et épidémiologistes, il est rapidement ressorti que ce jeune patient a été en contact alors qu'il était malade avec 172 personnes dont 112 élèves et professeurs. Ces derniers avaient tous alors été été placés en quarantaine chez eux car ils étaient comme à haut risque.
Mais au final, cet enfant n'a contaminé personne, pas même les deux autres enfants de sa fratrie. En revanche d'autres virus hivernaux comme la grippe ont été détectés chez une majorité des "personnes contact" testées (64 %). Ce cas "laisse à penser que les enfants pourraient ne pas être une source importante de transmission du nouveau virus", estiment les chercheurs. Alors qu'ils sont un vecteur important d'autres virus comme la grippe par exemple. 

Quid de la reprise des cours 

"Il est possible que les enfants, parce qu'ils ne présentent pas beaucoup de symptômes et qu'ils ont une charge virale faible, transmettent peu ce nouveau coronavirus", explique à l'AFP Kostas Danis, épidémiologiste à Santé Publique France et auteur principal de cette étude. Une possibilité oui, mais pas une certitude à l'heure où la reprise de l'école devrait se faire progressivement à partir du 11 mai prochain.
Selon le calendrier révélé ce mardi matin par le ministre de l'Education nationale Jean-Michel Blanquer, "l'ensemble des classes pourraient rentrer" au 25 mai. Les différentes rentrées devraient se faire par petits groupes, avec des classes ne dépassant pas 15 élèves. 

Avec AFP/Relaxnews

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