Canicule : comment protéger les animaux de la chaleur ?

chien canicule
Canicule : les animaux souffrent aussi !
Par AFP/Relaxnews publié le
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Oiseaux, chiens, chevaux… Les animaux, comme les hommes, souffrent de la chaleur en cette période estivale où les deux tiers des départements sont en vigilance orange canicule. Découvrez les conseils de vétérinaires pour prendre soin de vos compagnons lors de températures très élevées.

Une coupelle d'eau pour les oiseaux 

"Ce sont les oiseaux des jardins qu'il faut aider le plus en période de canicule, car les autres arrivent à se déplacer sur des longues distances pour trouver de la fraîcheur", confie à l'AFP Allain Bougrain-Dubourg, président de la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO). "C'est une énorme nécessité actuellement de leur mettre à disposition des coupelles de dessous de pot de fleurs : la taille est parfaite pour mettre de l'eau, qui a deux effets. L'eau permet aux oiseaux de nettoyer leur plumage, car ils ont des parasites en ce moment et, d'autre part, ils viennent boire. Les oiseaux mangent peu et boivent peu, mais souvent", explique-il. Dans nos jardins, "nous pouvons donc venir en aide aux plus communs, comme les tourterelles turques, les rouges-gorges et les chardonnerets", précise le défenseur des oiseaux de toutes plumes.

Protéger son chien de la chaleur

Les chiens sont très exposés à cette chaleur. Chantal Ragetly, vétérinaire à la clinique de l'Isle-Adam (Val d'Oise) suggère "de passer un gant de toilette humide sur la tête du chien pour faire baisser sa température et surtout de faire de courtes promenades pour éviter le coup de chaleur". Dans un communiqué publié en 2012, Carolynn MacAllister, vétérinaire à Oklahoma State University, indiquait que "les coups de chaleur pouvaient être tout aussi dangereux pour les animaux que pour l'homme. Cette spécialiste conseillait de privilégier les promenades pendant les heures les plus fraîches de la journée. "Les chiens ne suent pas comme nous les humains", précisait-elle. "Ils ont besoin d'haleter pour rester au frais". Cela veut dire qu'il faut laisser votre chien dans un endroit frais et bien aéré (pas une voiture ou un garage, et cela vaut aussi pour les chats !).
De son côté, Chantal Ragetly explique que "si le chien respire vite, se met à baver, s'arrête ou se couche la langue pendante, cela signifie qu’il fait un coup de chaleur". Dans ce cas-là, mouillez-le et conduisez-le chez le vétérinaire. Depuis le début de la canicule, Chantal Ragetly reçoit trois chiens par jour, victimes de ces coups de chaleur. Pour l'alimentation, "on privilégie la pâtée aux croquettes, surtout pour les vieux chiens", ajoute-t-elle.
Concernant le poil de votre fidèle compagnon, Carolynn MacAllister précisait qu’une coupe au ras des poils pouvait entraîner d’autres problèmes ou des coups de soleil. Et certaines races de chiens possèdent un pelage qui retient l'air frais plus près de la peau. "Je ne recommande pas la tonte des chiens, sauf pour certaines races qui possèdent une épaisse fourrure", indiquait-elle. N’hésitez pas à demander l’avis de votre vétérinaire.

Jeux de piscine et douches pour les chiens d'un refuge 

Les chiens des refuges sont aussi particulièrement surveillés. "Après la promenade, on joue avec eux dans une petite piscine, sorte de pédiluve pour les rafraîchir", explique une responsable animalière d'un établissement de Toulon, situé en bordure d'une pinède où une quarantaine de chiens sont en attente d'adoption. Dans le Var, où la température frôle les 35 degrés à l'ombre, son collègue "arrose le sol et les draps installés sur le toit des boxes, plusieurs fois par jour". Ils douchent aussi leurs pensionnaires, "mais seulement ceux qui aiment ça". Le refuge a aussi investi dans des brumisateurs de terrasse branchés sur chaque box et des tourniquets à eau, "tout en faisant attention aux restrictions d'eau".

Juste un peu de marche pour les chevaux

Le vétérinaire Fabrice Gras, responsable du groupement technique des hippodromes parisiens, rappelle que "les commissaires ont déjà annulé des courses pour le bien-être des chevaux et la sécurité des hommes". Les pur-sang, "qui sont de véritables athlètes, doivent continuer de marcher, voire faire un trotting de plusieurs minutes après une course, pour récupérer de leurs efforts", explique-t-il. Et de retour aux écuries, "ils sont ensuite douchés à l'eau fraîche".

 

Des chaussons pour les chiens en Autriche !

A Vienne, des chiens policiers chargés d'assurer la sécurité d'un tournoi de beach-volley, et à ce titre amenés à patrouiller longuement sur des surfaces brûlantes, ont été équipés de chaussons spéciaux destinés à préserver leurs coussinets, a indiqué la police. Alors que le thermomètre devait marquer jusqu'à 34°C à Vienne samedi, la température des surfaces exposées au soleil peut facilement dépasser les 50°C, a relevé la police.


 

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