Cerveau : les effets positifs du sport sur notre matière grise

sport et capacités cognitives
Cerveau : les effets positifs du sport sur notre matière grise
© Jacob Ammentorp Lund / Istock.com
Par AFP/Relaxnews publié le
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Si l'exercice physique fait partie de vos résolutions de nouvelle année, sachez qu'il contribuerait aussi à la santé cérébrale. Des chercheurs ont récemment trouvé que les exercices cardio-respiratoires comme le vélo, la marche rapide ou la course pourraient ralentir les changements cognitifs.

Cette nouvelle étude, menée par des chercheurs du German Center for Neurodegenerative Diseases et de l'université de médecine allemande de Greifswald, a suivi plus de 2 000 adultes allemands âgés de 21 à 84 ans. Les scientifiques ont mesuré leur santé cardio-respiratoire au moyen de tests d'effort sur des vélos d'appartement. Les participants ont aussi passé des IRM pour que les chercheurs puissent analyser le volume total de leur cerveau et celui de la matière grise, qui comprend des zones cérébrales à l'œuvre lors du déclin cognitif et de la prise d'âge.

Le déclin de la matière grise ralenti

Les chercheurs ont observé que les exercices cardio-respiratoires aidaient à améliorer la santé cérébrale et à faire décélérer le déclin de la matière grise. Le volume de celle-ci augmentait même, et semble être associée à différentes aptitudes et capacités cognitives. Leurs résultats ont été repris par la revue Mayo Clinic Proceedings.  Dans un communiqué, les experts de la Mayo Clinic expliquent que les résultats sont "encourageants, intrigants et qu'ils contribuent à la littérature grandissante concernant l'exercice et la santé cérébrale."

"Cela fournit des preuves indirectes que l'exercice aérobie peut avoir un impact positif sur le fonctionnement cognitif en plus de la condition physique", commentent les experts. "Une autre composante importante de l'étude est que ces résultats pourraient s'appliquer aussi à des adultes plus âgés. Nous disposons de bonnes preuves de la valeur de l'exercice à la quarantaine, mais c'est encourageant qu'il y ait aussi des effets bénéfiques sur le cerveau plus tard dans la vie."

150 minutes de sport par semaine

D’après ces spécialistes, les adultes devraient s'adonner à environ 150 minutes par semaine d'exercice d'intensité modérée. Cependant, une bonne santé cardio-respiratoire ne dépend pas uniquement de l'exercice régulier, mais est aussi liée au fait de ne pas fumer, d'adopter une alimentation équilibrée, de garder un poids stable, de garder de bons taux de cholestérol, de tension artérielle et de glycémie, qui, avec le temps, peuvent nuire à la santé du cœur et à celle d'autres organes.

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