Au Royaume-Unis, des chiens dressés pour détecter des cas de coronavirus

Par AFP/Relaxnews publié le
906 lectures

Afin de contribuer au freinage de la propagation du Covid-19 au sein de la population, des chercheurs britanniques vont tenter de dresser des chiens au repérage des personnes malades, a annoncé vendredi une association spécialisée.

L'association Medical Detection Dogs en partenariat avec la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) et l'université de Durham "ont entamé des préparatifs pour entraîner intensivement des chiens afin qu'ils soient prêts en six semaines à fournir un diagnostic rapide et non invasif vers la fin de l'épidémie". Ils ont également contacté le gouvernement pour lui expliquer comment le meilleur ami de l'homme pourrait s'avérer un allié précieux dans la lutte contre la pandémie.

Un dépistage qui a du flair

La technique consisterait à faire renifler des échantillons infectés par le Covid-19 aux chiens, et leur apprendre à signaler quand ils trouvent le virus. Les canidés sont également capables de détecter des changements subtils de température de la peau, et pourraient potentiellement indiquer si quelqu'un a de la fièvre.

L'association, qui a déjà formé des chiens à détecter des maladies comme le cancer, la maladie de Parkinson et des infections bactériennes, explique que le procédé serait le même. Claire Guest, directrice et cofondatrice de Medical Detection Dogs explique : "Sur le principe, nous sommes sûrs que les chiens peuvent détecter le Covid-19. Nous étudions maintenant comment nous pouvons capturer en toute sécurité l'odeur du virus sur des patients et la présenter aux chiens".

Des chiens aux côtés des humains sur le terrain

Une fois dressés, les chiens pourraient être utilisés pour identifier des voyageurs contaminés par le virus à leur arrivée dans le pays ou être déployés dans d'autres espaces publics. "L'objectif est que les chiens puissent dépister n'importe qui, y compris ceux qui ne présentent pas de symptômes et nous dire s'ils doivent être testés", a-t-elle poursuivi.

Selon le professeur Steve Lindsay, de l'Université de Durham, "si la recherche réussit, nous pourrions utiliser des chiens pour détecter le Covid-19 dans les aéroports à la fin de l'épidémie pour identifier rapidement les personnes porteuses du virus. Cela aiderait à prévenir la réapparition de la maladie après avoir maîtrisé l'épidémie actuelle".

Photo : Pixabay
Commentaires