Utiliser l'énergie du soleil pour la transformer en eau potable : une méthode prometteuse pour pallier les pénuries

eau potable
Utiliser l'énergie du soleil pour la transformer en eau potable : une méthode prometteuse pour pallier les pénuries
Par AFP/Relaxnews publié le
1139 lectures

Produire de l'eau potable à partir de l'énergie solaire. C'est la méthode actuellement expérimentée par plusieurs scientifiques, en vue de proposer une solution au manque d'accès à l'eau potable dans le monde.

Selon des chiffres de l'Organisation mondiale de la Santé et de l'Unicef, environ 2,2 milliards de personnes n'ont pas accès à l'eau potable dans le monde. L'une des méthodes actuellement explorées pour pallier ce fléau consiste à recueillir de l'eau potable grâce à la production directe de vapeur solaire. 

Soleil et eau potable : comment cela fonctionne ? 

Le principe ? Récupérer de l'eau insalubre, la dessaler et la filtrer, avant de la réchauffer dans un contenant grâce aux rayons de soleil, puis enfin de la faire refroidir. C'est notamment la technique mise au point par une équipe de chercheurs américains de l'université d'Austin (Texas), dont les travaux ont été présentés dans la revue Science Advances en juin 2019. 

La même année, une autre équipe de chercheurs de l'université des sciences et technologies du roi Abdallah (Arabie saoudite) présentait dans la revue Nature Communications un dispositif de distillation à membrane photovoltaïque capable de produire de manière stable de l'eau potable à partir de l'eau de mer, uniquement grâce à l'irradiation solaire.

Si la production directe de vapeur solaire semble basée sur une technologie simple, l'évaporation de l'eau (étape clé de cette technologie) représente encore un obstacle à sa commercialisation, pointent toutefois des chercheurs japonais de l'Institut Shibaura, qui ont récemment publié un article consacré au sujet dans la revue Solar Energy Materials and Solar Cells, dans lequel ils passent en revue les différents dispositifs actuellement à l'étude.

La technique de l'injection contrôle

Parmi les techniques mentionnées dans le papier, celle de "l'injection-contrôle" semble particulièrement prometteuse. Basée sur un système d'arrosage contrôlé de l'eau (sous forme de pluie), elle permettrait de convertir à 99% de l'énergie solaire en vapeur d'eau.

"Le chemin qui mène à la mise en œuvre pratique de la production directe de vapeur solaire est semé d'embûches. Mais étant donné ses avantages, il y a une chance qu'elle soit l'une des solutions de premier plan à notre problème croissant de pénurie d'eau potable", estime le professeur de l'Institut de technologie de Shibaura Lei Miao, co-auteur du papier. Une avancée technologique à suivre de près, donc. 

Photo : pixabay