Une cité perdue découverte au fin fond de l’Amazonie (vidéo)

vestiges civilisation précolombienne
Des vestiges d'une civilisation précolombienne découverts
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Par Elodie-Elsy Moreau publié le
Rédactrice en chef
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Les traces d’une civilisation de l’ère précolombienne, jamais décrite jusqu’à présent, viennent d’être découvertes dans l’actuelle Bolivie, indiquent des chercheurs dans la revue Nature. Vidéo de leurs investigations et expéditions qui remettent en question les connaissances sur ces cultures.

C’est une découverte de taille qui permet de comprendre le fonctionnement des civilisations précolombiennes en Amazonie que viennent de décrire des chercheurs dans la revue Nature. Ces derniers révèlent l’existence d’une vingtaine de sites dans une zone de 4500 km² située dans la savane-forêt des Llanos de Mojos au sud-ouest de l'Amazonie, dans l’actuelle Bolivie. Des vestiges, restés secrets jusqu’ici, qui appartiennent à la civilisation Casarabe ayant peuplé la forêt pendant près d’un millénaire, entre l’an 500 et 1400 après J.-C.

Une vingtaine de sites découverts

Sous une végétation dense, les experts ont pu, grâce à une technique de mesure à distance et de télédétection par laser, appelée lidar, faire ces extraordinaires observations. Au total, ce sont deux sites de peuplement "remarquablement étendus" de 147 ha et 315 ha et 24 autres sites plus petits qui ont été localisés.

Jusqu’à présent, au vu des connaissances actuelles, les scientifiques considéraient que la région avait été peu habitée, à l’exception de quelques petites colonies. Mais la découverte de ces 26 sites montrent, au contraire, que l'Amazonie occidentale était fortement peuplée à l'époque pré-hispanique.

Une architecture sophistiquée

Singulière et très élaborée, la disposition architecturale apporte de nouveaux éléments sur le mode de vie des populations de l’ère précolombienne. "L'architecture civique et cérémonielle de ces grands sites de peuplement comprend des plates-formes à gradins, au sommet desquelles se trouvent des structures en forme de U, des monticules de plates-formes rectangulaires et des pyramides coniques (qui mesurent jusqu'à 22 m de haut)", indiquent les experts dans la revue Nature. "Les grands sites de peuplement sont entourés de bancs polygonaux concentriques classés et représentent des nœuds centraux qui sont reliés à des sites de rang inférieur par des chaussées droites et surélevées qui s'étendent sur plusieurs kilomètres", ajoutent-ils. De plus, de vastes infrastructures de gestion de l'eau, composées de canaux et de réservoirs ont également été trouvées.

"Les habitants de cette région ont créé un nouveau paysage social et public à travers la monumentalité", expliquent les chercheurs.  Il s’agit donc d’une découverte majeure alors que la région a longtemps été considérée comme incapable de soutenir des sociétés anciennes complexes. Pour Heiko Prümers, scientifique allemand qui a piloté cette recherche, "c’est comme un rêve", il s'agit d'une découverte "incroyable", s’entousiasme-t-il dans la vidéo de la chaîne YouTube de Nature, détaillant ce long travail d’investigation.

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