Le yoga, aux origines de cette discipline indienne devenue patrimoine mondial

Le yoga, aux origines de cette discipline indienne devenue patrimoine mondial
Le yoga, aux origines de cette discipline indienne devenue patrimoine mondial
Par AFP/Relaxnews publié le
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Discipline indienne traditionnelle, le yoga est à la fois spirituel et corporel. Aujourd'hui pratiqué dans le monde entier, il est inscrit depuis 2016 au patrimoine immatériel de l'humanité. Retour sur l’histoire de cet art, à l’occasion de la Journée mondiale du yoga.

Le mot yoga vient d'une racine sanskrite qui signifie "atteler ensemble, joindre, unir". Selon l'historien Bernard Sergent, cette signification illustre parfaitement cette discipline : "unir en un même attelage" l'intellect de celui qui pratique, à "l'âme universelle" du monde.

La notion de yoga apparaît dans des textes très anciens comme la Bhagavad-Gîtâ, texte fondamental de l'hindouisme, écrit entre le Ve et IIe siècle avant Jésus-Christ. Cet art est en réalité "la clef de voûte de l'hindouisme", estime la spécialiste de l'Inde Tara Michaël. Son fondement tient en la "prise de conscience du caractère insatisfaisant de la condition humaine", explique-t-elle dans son livre "Yoga".

Un terme "équivoque"

“Classique”, “populaire”, “ascétique” ou même “érotique, plusieurs types de yoga coexistent, souligne le philosophe et romancier roumain Mircea Eliade dans l'essai "Techniques du Yoga". Pour les dictionnaires modernes occidentaux, le yoga est une "discipline spirituelle et corporelle" qui vise à "libérer l'esprit des contraintes du corps par la maîtrise de son mouvement, de son rythme et du souffle" (définition du dictionnaire Larousse).

Aujourd'hui, le yoga "de consommation courante (...) n'est rien d'autre qu'une gymnastique de bonne santé", résume l'indianiste Tara Michaël. Quiconque "doué de souplesse physique, d'énergie et d'un peu de bagout, peut s'improviser en six mois professeur de yoga".

Une (ré)invention moderne

Le yoga commence à se faire connaître en Occident à la fin du XIXe siècle. A cette même époque, la discipline connaît un profond renouveau en Inde sous l'impulsion du maître de l'hindouisme moderne Swami Vivekananda (1863-1902). Ce moine-philosophe insiste sur le côté rationnel et scientifique du yoga pour en faire une activité assimilable par l'Occident. Son livre "Raja Yoga" pose les bases d'un yoga moderne et international.

Dans la première moitié du XXe siècle, des ouvrages occidentaux se mettent à recenser et détailler les postures du yoga, les "asanas". Contrairement aux idées reçues, l'importance donnée aux postures et aux enchaînements (par exemple la célèbre salutation au soleil) "ne date pas d'il y a plusieurs millénaires" mais est "un développement récent", souligne la spécialiste indienne Sita Reddy dans l'ouvrage collectif, "Yoga, l'art de la transformation".

Un phénomène planétaire

Dans les années 1960-70, la fascination d'icônes de la contre-culture pour la métaphysique indienne, illustrée par la relation des Beatles avec le gourou indien Maharishi Mahesh, popularise le yoga comme discipline spirituelle.

Au contraire, les années 1980-90 voient l'émergence d'une pratique "plus profane" et le "yoga postural basé sur des méthodes athlétiques et dynamiques" tend à s'imposer en Occident, souligne le chercheur britannique Mark Singleton. Aujourd'hui, il est difficile de recenser avec fiabilité le nombre de personnes pratiquant le yoga à travers le monde : plusieurs dizaines de millions assurément, certains avancent 200 à 300 millions.

Inscrit au patrimoine mondial

Alors que des études montrent ses bienfaits contre l'anxiété, la dépression et les troubles du sommeil (plus efficace qu'une simple activité physique mais moins qu'une psychothérapie), le yoga a été inscrit, en décembre 2016, au patrimoine culturel immatériel de l'Humanité par l'Unesco.

Depuis son accession au pouvoir en 2014, le Premier ministre indien Narendra Modi a fait du yoga un instrument de rayonnement de l'Inde dans le monde. Il est à l'origine d'une résolution de l'ONU qui, depuis 2015, fait du 21 juin la Journée internationale du yoga.

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