Le fluor présent dans l'eau du robinet, dangereux pour la santé des bébés ?

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Le fluor présent dans l'eau du robinet, dangereux pour la santé des bébés ?
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Par AFP/Relaxnews publié le
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Selon une étude publiée lundi dans la revue médicale JAMA Pediatrics, le fluor, présent dans l'eau du robinet de certains pays industrialisés, pourrait affecter le quotient intellectuel des nourrissons. Un constat vivement critiqué par plusieurs experts…

Afin de prévenir les caries dentaires, du fluorure est ajouté à l'eau du robinet dans certains pays industrialisés depuis les années 1950. Mais d’après des chercheurs canadiens, cette pratique ne serait pas sans risque pour le cerveau des petits.

"Nous nous sommes rendu compte qu'il y avait de gros doutes sur la dangerosité du fluorure, en particulier pour les femmes enceintes et les jeunes enfants", a déclaré à l'AFP Christine Till, de l'Université York du Canada, auteure principale de l'étude publiée dans JAMA Pediatrics.

Comme l’indiquent les scientifiques, 66 % des Américains reçoivent de l’eau fluorée, contre 38 % des Canadiens et 3 % des Européens.

Pour dresser leur constat, ils ont suivi plus de 600 couples mère-enfant dans six villes canadiennes, dont 41 % vivant dans des collectivités alimentées en eau municipale fluorée. D’après leurs observations, une augmentation de la concentration de fluor dans l'urine de la femme enceinte de 1 milligramme par litre est associée à une baisse de 4,5 points de QI chez les garçons de 3 ou 4 ans, mais pas chez les filles.

En considérant la prise quotidienne de fluor par la mère au lieu du fluor dans son urine, les chercheurs ont constaté qu'une augmentation de 1 milligramme de cet apport était associée à une baisse de 3,7 points de QI pour les garçons et les filles.

Bilan controversé

Suite à la parution de cette recherche, de nombreux experts de divers domaines (statistique, toxicologie, neurosciences…) ont contesté ces résultats. 

"Je pense que les conclusions sont plutôt faibles et limites", explique Stuart Ritchie psychologue au King's College de Londres. "Ils pourraient être intéressants dans le cadre d'un ensemble plus large d'études sur cette question, mais à eux seuls, ils ne devraient pas faire beaucoup avancer le débat sur la dangerosité du fluor".

Ayant fortement contribué au déclin des caries aux États-Unis, la fluoration de l'eau est considérée comme l'un des plus grands succès du XXe siècle en matière de santé publique, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Si la fluoration est très courante dans les pays anglo-saxons, notons qu’en France, ce procédé n’est plus pratiqué depuis trois décennies, suite à un avis de 1985 du Conseil supérieur d’hygiène publique de France (CSHPF). Toutefois, l’eau du robinet peut naturellement contenir des sels de fluor, la teneur maximale autorisée étant de 1,5 mg/L.

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