Syndrome inflammatoire chez les enfants : une affection nouvelle et distincte de la maladie de Kawasaki

Syndrome inflammatoire chez les enfants
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Par AFP/Relaxnews publié le
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Afin de mieux diagnostiquer ce mystérieux syndrome inflammatoire similaire à la maladie de Kawazaki et d'explorer son lien supposé avec le SARS-CoV-2, des chercheurs anglais ont étudié le cas d'une cinquantaine d'enfants touchés par la maladie.

Depuis le mois de mars, soit l'arrivée de l'épidémie Covid-19 en Europe, près de 200 enfants (179) ont été diagnostiqués d'un syndrome inflammatoire sévère proche de la maladie de Kawazaki en France. Des scientifiques anglais, dont la recherche est publiée dans le Journal of the American Medical Association (JAMA), ont identifié les principaux symptômes et marqueurs cliniques de cette nouvelle maladie, appelée "syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique" (PIMS-TS), en analysant le cas de 58 enfants admis dans huit hôpitaux en Angleterre.

"Bien qu'extrêmement rare, ce syndrome peut rendre un enfant très malade. Il est donc important de bien caractériser la maladie afin de pouvoir assurer une surveillance étroite et le meilleur traitement", estime la Dre Elizabeth Whittaker, du département des maladies infectieuses de l'Imperial College de Londres et consultante en maladies infectieuses, qui a dirigé l'étude. "Notre analyse confirme qu'il s'agit effectivement d'une nouvelle affection. Sans traitement, il existe un risque de complications graves chez les enfants très malades, mais avec un dépistage et un traitement précoce, le résultat est excellent, les enfants que nous examinons après leur sortie étant en parfaite santé", renchérit la spécialiste des maladies infectieuses Julia Kenny, co-autrice de la publication.

45 des 58 patients ont été testés positifs au Covid-19

Malgré des symptômes communs à la maladie de Kawasaki telle qu'une fièvre persistante, le PIMS-TS se manifesterait le plus souvent par des douleurs abdominales et des diarrhées et affecterait davantage les enfants plus âgés (en moyenne neuf ans contre quatre ans pour la maladie de Kawazaki). Le PIMS-TS semble également toucher une plus grande proportion de patients noirs et asiatiques, notent les chercheurs.

Bien que l'étude ne puisse pas affirmer avec certitude que la PIMS-TS est causée par le Covid-19, 45 des 58 enfants présentaient des anticorps contre le nouveau coronavirus, ce qui suggère que le PIMS-TS survient après l'infection, potentiellement en raison d'une réaction excessive du système immunitaire, supputent les chercheurs. Selon les auteurs de l'étude, une meilleure connaissance du PIMS-TS pourrait aider à une compréhension plus générale du Covid-19 et de ses effets, y compris chez les adultes. Si par exemple la maladie est effectivement causée par une réaction excessive du système immunitaire, cela pourrait avoir des implications pour l'utilisation des vaccins. "Une prochaine étape importante consistera à examiner ces données dans le contexte d'autres études publiées dans le monde entier", souligne le Dr Alasdair Bamford, consultant et responsable de la spécialité des maladies infectieuses pédiatriques au Great Ormond Street Hospital à Londres et co-auteur de l'étude.

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