Eauzons !, les pionniers de l’aquaponie

ferme aquaponique
Eauzons !, les pionniers de l’aquaponie
Par Claire Villard publié le
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Dans le sud du Gers, tout près de la frontière avec les Hautes-Pyrénées, une équipe d’agronomes a fondé l’une des plus importantes fermes aquaponiques de France, en passe d’exporter son modèle un peu partout. Découverte de ce système vertueux qui unit culture maraîchère et élevage de poissons.

Tandis que l’hydroponie désigne la simple culture hors-sol, l’aquaponie, elle, intègre l’élevage piscicole dans le processus. Le principe est le suivant : les plantes sont nourries à partir de l’eau d’élevage des poissons, les déjections de ceux-ci étant naturellement transformées en nutriments. L’eau, purifiée par les plantes, retourne ensuite dans les piscines d’élevage. À Aux-Aussat, dans le Gers, la société Eauzons ! a créé un véritable écosystème fonctionnant sur ce modèle. Leur ferme produit du saumon de fontaine et un grand nombre de fruits, légumes et aromates aux qualités nutritionnelles et gustatives impressionnantes. En économisant une quantité d’eau et d’énergie colossale.

L’aquaponie, une technique ancestrale

Félix Haget, le directeur, est devenu expert en aquaponie il y a plusieurs années, au terme de nombreuses expériences et formations aux Etats-Unis et Asie notamment. À son retour en France, il y a trois ans, il s’implique dans différents projets pour aider à la création des premières fermes aquaponiques en France. À l’origine d’ Eauzons !, quatre couples d’ingénieurs agronomes. Parce qu’ils avaient besoin d’un spécialiste en la matière pour se lancer, ils ont contacté Félix Haget. Car si le principe de l’aquaponie est simple et ancestral -il était notamment utilisé chez les Aztèques-, sa mise en œuvre est bien plus complexe. « C’est extrêmement technique, reconnaît le directeur. Qui plus est, on commence seulement en France à disposer du matériel nécessaire. » Il existe une douzaine de fermes aquaponiques en France. Mais aucune comme celle-ci : « Ici, c’est le volet aquacole qui est le plus important. Les autres structures sont tournées vers le végétal, plus simple à pratiquer. »

Cercle vertueux

C’est sous la grande serre de 1600 m2 que cela se passe. Dans la première chapelle, les piscines remplies de salmonidés. « Ils sont nourris toutes les deux heures, pour reproduire au maximum leurs conditions de vie en milieu naturel, où ils chassent à cette fréquence-là », commente Félix Haget. L’eau provient en premier lieu de la récupération des eaux de pluie. Tout un système de conduites et de pompes connecte ces bassins aux cultures, qui se trouvent dans les quatre autres chapelles. Là, un système NFT (Nutrient Film Technique) maintient les plantes à hauteur d’homme, dans des sortes de petites rigoles au fond desquelles coule deux ou trois millimètres d’eau, suffisant pour le développement racinaire des plus petits plans. Aux extrémités de ces grandes tables, des œillets d’Inde, pour éviter les pucerons. Bien sûr, ici, on pratique le 100% naturel. Aucun engrais n’est employé, et les poissons ne subissent pas non plus de traitement. Pour empêcher certains parasites, on pratique le lâcher d'insectes. Un peu plus loin, des centaines de mètres de fraisiers, également suspendus. Au sol, une ruche, pour la pollinisation. Dans un autre espace encore, Félix Haget et les trois salariés d’Eauzons ! prépare une future serre tropicale. « L’idée est de valoriser la chaleur émise par les machines qu’on utilise. Plutôt que de la perdre, nous l’utilisons pour cultiver de la vanille et des fruits de la passion. » Ici, le credo « Rien ne se perd tout se transforme », est pris très au sérieux.

Une production écoulée localement

Toute la production est ensuite écoulée localement. Un quart des ventes est effectué sur place. Les particuliers viennent récupérer leur panier à la ferme, et en profitent souvent pour visiter les lieux. « Montrer ce qu’on fait en toute transparence, et sensibiliser le grand public fait aussi partie de notre mission », tient à souligner le directeur. L’autre partie est achetée par différents revendeurs, magasins de producteurs, supérettes locales et épiceries fines. Enfin, Eauzons ! travaille énormément avec les restaurateurs locaux. L’exigence de qualité des aquaculteurs est telle que les grands chefs du Gers leur passent commande de variétés spécifiques de fruits et légumes.

La structure d’Aux-Aussat est présentée comme une « ferme-pilote ». Car les ambitions de Félix Haget et son équipe vont bien au-delà des frontières du Gers. “Notre objectif est de nous développer en zone périurbaine. D’ici la fin de l’année 2021, nous montons une ferme d’un hectare près de Pau, et un projet est à l’étude en périphérie de Toulouse. Le but est vraiment d’essaimer le modèle. » Bonne nouvelle : lycées agricoles et écoles en agronomie commencent à former à l’aquaponie et possèdent même parfois leur propre système. Autant de signes que toute évidence, la révolution aquaponique est en marche.
 

Photo : Claire Villard
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