Faut-il vraiment faire 10 000 pas par jour pour améliorer sa santé ?

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marche sur une route ensoleillée
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Par adele ndjaki publié le
Journaliste
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Combien de pas quotidiens faut-il effectuer pour être en bonne santé ? Une étude sur le sujet vient d'être publiée, remettant en cause les précédentes recommandations.

10 000 pas par jour : voilà ce qui est souvent conseillé pour se maintenir en forme. Pourtant, une nouvelle étude américaine revoit ce chiffre à la baisse. Pendant onze ans, plusieurs scientifiques ont suivi 2110 adultes d'âge moyen. Menée par l’Université du Massachusetts, cette recherche a tenté de répondre à la question suivante : "Le volume et l'intensité des pas sont-ils associés à la mortalité prématurée chez les femmes et les hommes ?"

Plusieurs points ont alors été relevés par les scientifiques.  Premièrement, faire approximativement 7 000 pas par jour suffit à réduire considérablement le risque de mortalité. En effet, les chercheurs ont constaté que "les participants faisant au moins 7000 pas/jour, comparés à ceux faisant moins de 7000 pas/jour, avaient un risque de mortalité inférieur de 50 % à 70 %". Deuxièmement, l’intensité à laquelle une personne marche n’influe pas sur sa santé. En effet, les auteurs de l'étude ont remarqué que marcher vite ou lentement n’avait aucun impact sur la longévité. Enfin, le "volume de pas quotidiens" a une incidence importante. Selon les chercheurs, le risque de mourir prématurément diminue quand on marche beaucoup tous les jours.  

Toutefois, ces résultats sont à prendre avec des pincettes puisque les bienfaits des 7 000 pas journaliers n’ont été véritablement observés qu’une fois sur une période de trois jours en 2005-2006. La raison : ne pas rendre l’épreuve trop contraignante pour les volontaires. 

L’étude réalisée par l’Université du Massachusetts n’est pas la première de ce genre. Effectivement, une précédente recherche menée par la Harvard Medical School suggérait qu'environ 4 400 pas au quotidien suffisaient à baisser considérablement la mortalité des femmes âgées de 72 ans, en moyenne.

10 000 pas par jour, ça vaut quoi ?

Plus de 6 km, voilà à quoi équivaut 10 000 pas. Recommandé par l’Organisation mondial de la santé (OMS), ce nombre de pas journaliers a fait l’objet de plusieurs études. Aujourd'hui, différentes recherches ont démontré que ces 10 000 pas quotidiens améliorent la santé mentale, réduisent le risque de diabète ou diminuent encore les problèmes cardiovasculaires. Outre les nombre de pas effectués quotidiennement, diverses activités physiques prônées par les organismes internationaux et étatiques seraient la clé pour rester ou retrouver une bonne santé. L'OMS recommande 30 minutes de sport "d’un exercice régulier d’intensité modérée presque tous les jours de la semaine" afin de diminuer "le risque de maladies cardiovasculaires et de diabète, de cancer du côlon et du sein." Pour les enfants, la  durée recommandée est plus importante : "60 minutes d’activité physique d’intensité au moins modérée chaque jour", sont nécessaires afin qu'ils se maintiennent en bonne forme.