Trop de pesticides et perturbateurs endocriniens dans l'eau du robinet ?

pesticides et perturbateurs endocriniens dans l'eau du robinet
Trop de pesticides et perturbateurs endocriniens dans l'eau du robinet ?
© mheim3011 / IStock.com
Par AFP /Relaxnews publié le
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L'eau du robinet contient des traces de pesticides et de perturbateurs endocriniens présumés, dénonce mercredi l'association Générations futures, qui milite contre les pesticides dans l'agriculture. Toutefois, la qualité de cette eau n'est pas remise en cause tempèrent les autorités.

Générations futures a épluché les résultats des contrôles sanitaires de l’eau du robinet réalisés dans le cadre d’analyses réglementaires par les agences régionales de santé (ARS). Les données correspondent à l’année 2019 et sont fournies par le ministère des Solidarités et de la Santé sur le site data.gouv.fr. "Le ministère de la Santé communique chaque année au sujet des situations de dépassement de norme pour l'eau potable. Nous voulions aller voir la nature des molécules, si elle est préoccupante ou pas", explique à l'AFP François Veillerette, président de l'association.

Des normes strictes

En 2018, "90,6 % de la population a été alimentée en permanence par de l'eau respectant les limites de qualité réglementaires pour les pesticides", selon le ministère.

L'eau potable, "aliment le plus contrôlé en France", répond à des normes très strictes, explique Maryllis Macé, directrice du Centre d'information sur l'eau, qui représente les professionnels de la gestion de l'eau. Pour les pesticides, "on ne doit pas dépasser 0,1 microgramme par litre et par molécule" et 0,5 microgramme toute substance confondue, indique-t-elle.

Des perturbateurs endocriniens aux effets indésirables

L'ONG Générations futures s'est concentrée sur des molécules au "caractère cancérogène, mutagène ou reprotoxique(CMR)" et "potentiel perturbateur endocrinien(PE)" selon la classification de l'Union européenne et la base TEDX pour les PE, considérée par l'association comme la plus complète, en l'absence de liste officielle.
L’association a retenu 8 835 analyses "ayant révélé la présence d'au moins un résidu de pesticide au-delà des limites de quantifications", sur environ 273.500 prélèvements au total. Il en ressort "15 990 quantifications individuelles de pesticides", dont 38,5% sont des CMR, 56,8 % des perturbateurs endocriniens suspectés. Le pourcentage monte à 78,5 % en comptabilisant les molécules ayant l'une ou l'autre de ces propriétés ou les deux, poursuit l'association.

Les effets des perturbateurs endocriniens sur la santé sont encore mal connus. Ils inquiètent car ils peuvent agir à de très faibles niveaux d'exposition et les chercheurs suspectent des "effets cocktails" en présence de plusieurs substances. "La proportion de produits problématiques est vraiment importante", critique François Veillerette, qui regrette l'impossibilité de comparer les départements, les mêmes substances n'étant pas recherchées partout. Pour Maryllis Macé, la limite du rapport de Générations futures est qu'"il ne dit rien sur le risque" pour les consommateurs.

Des molécules interdites

Parmi les dix molécules les plus quantifiées, 7 sont interdites depuis les années 2000, dont le métolachlore et l'atrazine, des herbicides, ou encore l'oxadixyl, un fongicide. Cette persistance s'explique par le temps nécessaire pour que les eaux polluées atteignent les nappes phréatiques. "On paye les erreurs du passé", constate François Veillerette.

Certaines de ces molécules sont les mêmes trouvées dans les cas de non-respect des limites réglementaires en 2018, comme l'atrazine ou le métolachlore. Le ministère de la Santé précise que la quasi-totalité des situations de dépassement de la limite de qualité en 2018 "ont été limités en concentration et/ou dans le temps, ne nécessitant pas une restriction de l'usage de l'eau du robinet pour la boisson".

Des propositions pour réduire la consommation de produits phytosanitaires

Pour Générations futures, pour autant, la présence de ces substances est préoccupante. La solution n'est pas de se tourner vers l'eau en bouteille, mais "qu'une politique efficace de réduction de l'usage des pesticides soit enfin appliquée", selon son rapport.

La France a lancé plusieurs plans, dits Ecophyto, pour réduire la consommation de produits phytosanitaires en agriculture, mais ils se sont soldés par des échecs : cette consommation a augmenté de 21 % en 2018, quand elle était censée diminuer de moitié en dix ans, malgré 400 millions d'euros dépensés.
Cet objectif a été repris par l'Union européenne. En mai, la Commission s'est engagée à proposer de réduire de moitié "l'utilisation de pesticides" d'ici 2030.